Desde hace varios años, la competencia Messi-Crisitiano acapara todo el fútbol mundial. La carrera por el Balón de Oro comienza a primeros de cada año y hasta el mes de noviembre, cada uno va aportando a su candidatura los méritos pertinentes.
Este año no será menos. Además de las competiciones de clubes han coincidido los títulos continentales de selecciones. En el primer apartado, el argentino esgrime otro doblete con participación determinante en ambos. El portugués aporta la consecución de la Champions, si bien es verdad, que durante el último mes, no tuvo la incidencia que suele tener habitualmente.

Cristiano Ronaldo y Lionel Messi

Cristiano Ronaldo y Lionel Messi

Una lesión muscular en un partido de liga le hizo llegar muy justo y su aportación durante la final se reduce (casi exclusivamente) a un penalti en la tanda.
A nivel selecciones la cosa es algo distinta. O muy distinta, según se mire. En Estados Unidos, el 10 argentino tuvo una participación intermitente pero determinante. Es decir, no jugó todos los partidos, fue reservado, pero cada vez que saltó al campo fue para resolver la papeleta de su selección.
En Francia, el 7 portugués jugó todos los minutos disponibles aunque su actuación fue irregular. Durante los dos primeros partidos (Islandia y Austria) rindió muy por debajo de su nivel. Frente a Hungría y con su equipo sacando billete para Lisboa, anotó dos goles que anulaban la reserva.
A medida que avanzaban las dos competiciones continentales, el combate a los puntos lo ganaba claramente el argentino. Hacía y regalaba goles con la misma facilidad con la que se lanza un micrófono a un lago. Las críticas se cebaban con Cristiano y con el mal juego de Portugal que pasaba rondas con más suerte que calidad. Hasta semifinales, frente a Gales CR7 volvió a aparecer durante medio tiempo para abrir el camino hasta la final.
Para entonces, Leo Messi había vuelto a perder otra final con su selección y con ella su renuncia a la selección conmocionaba al país sudamericano, necesitado de dioses futbolísticos.

Cristiano Ronaldo Euro 2016

Cristiano Ronaldo Euro 2016

En EL PARTIDO, el capitán luso sufrió una entrada de Payet que le provocó una lesión fatal para su continuidad. Con setenta minutos (más la prórroga) por delante, Cristiano no jugaría la final de la Eurocopa. La imagen del crack madridista llorando sobre el césped ablanda el corazón de los más duros, hasta el punto que el triunfo final se asocia a su imagen doliente.
No vamos a negar a estas alturas quien es Cristiano Ronaldo, ni su calidad, ni su competitividad. Incluso aceptando el argumento de mi buen amigo Santana, de que sin su presencia Portugal no hubiera ganado (algo tan indemostrable como verosímil), no podemos dejar de reconocer que ha rendido muy por debajo de su nivel.

Messi Copa America

Messi Copa America

De hecho, la mala Eurocopa que hemos visto se debe a que los grandes cracks no han estado a la altura de sus posibilidades.
Hace unos años, CR ganó un balón de oro por su buena actuación en la repesca mundialista de Portugal ante Suecia, olvidando que se veía en esa situación porque durante la fase de clasificación no había estado tan bien. Quién sabe si las lágrimas por no poder jugar no sirvan para olvidarnos de su irregular actuación durante el mes anterior. Y es que LO QUE NO MATA ENGORDA.

Se acabó la Eurocopa Francia´16 y es momento de analizar el torneo. La UEFA modificó el sistema de competición para dar cabida a 24 selecciones. Entiendo, como ya he comentado en alguna ocasión, que el cambio geopolítico europeo demanda una actualización del fútbol. La adhesión de nuevas federaciones al organismo europeo obliga a este a satisfacer a todas ellas, por no hablar de los beneficios que genera este negocio en derechos televisivos. A más partidos más superávit, sobre todo con las audiencias que se manejan.
Creo que el número perfecto son 16 selecciones. Con el actual sistema de competición hay que recurrir a los mejores terceros para cuadrar la fase de octavos de final lo que perjudica, en mi opinión, el nivel cualitativo. Incluso me plantearía volver a los orígenes.
Meter la fase clasificatoria en un año, en vez de en dos como hasta ahora, después jugar una fase eliminatoria a doble partido en el siguiente año y clasificar para la fase final en un país anfitrión a 8 selecciones divididas en dos grupos, con semifinales y final como hasta el 92. Entiendo que esto choca frontalmente con el plan económico que comento más arriba.

Once Ideal Euro 2016

Once Ideal Euro 2016

EL GANADOR. Pues la Portugal de Cristiano se proclamó campeona de Europa, paradójicamente sin la participación de su gran estrella. No menos paradójico es que conquiste el título este año, cuando peor ha jugado.
En el 96 fue eliminada, contra pronóstico, por la sorpresa del torneo, Rep. Checa, cuando la generación de Figo, Baia y Rui Costa apuntaban directamente al título. En 2000 protagonizaron una de los grandes partidos frente a Francia en semis. Un gol de Zidane de penalti les apartó.
Y en 2004, fue Grecia la que les negó, en una final jugada en Lisboa con toda una fiesta organizada para celebrar un título que nadie dudaba que ganarían. Este año, cuando menos han brillado han hecho historia.

 

Portugal de celebración

Portugal de celebración

LA ESTRELLA. No se puede decir que haya habido un jugador al que catalogar de estrella. El gran aliciente era CR, pero su participación ha sido muy irregular, apareciendo puntualmente en dos partidos. La lesión a los 25 minutos le apartó de disfrutar del triunfo desde el césped.
Griezzman acaba como pichichi, pero el hecho de no ganar nos deja una sensación agridulce sobre el futbolista atlético. Por último, Hazard e Iniesta han sido perjudicados por las tempranas eliminaciones de sus equipos, pero sin duda, han protagonizado las mejores actuaciones individuales del campeonato.
LA GLORIA DE LOS MODESTOS. En el deporte, más allá del resultado, hay momentos de gloria particular que lo engrandecen. Todos hemos visto esas imágenes de la atleta desfachecida pero entrando en meta. Su gloria no estaba en ganar sino en el esfuerzo de terminar. En el fútbol podemos encontrar situaciones similares a poco que lo miremos con otros ojos más benévolos que los de los resultadistas.
Que Albania haya podido jugar este torneo, tiene mucho de esfuerzo en la sombra de su entrenador Paolo Di Biasi. Un trabajo que comenzó en 2011 cuando se hizo cargo de un equipo “comparsa” y lo ha llevado a competir con el mejor elenco del planeta fútbol cinco años después. Nadie se acordará de ellos dentro de un mes pero su participación tiene una importancia vital en que el FÚTBOL siga hacia delante.

Portugal ganadora Eurocopa 2016

Portugal ganadora Eurocopa 2016

Lo de Suiza tiene que ver con su idea de juego. Al final, no llegaron más lejos que otros equipos que jugaban peor, pero la satisfacción de hacer las cosas bien aunque no ganes está por encima del resultado, que desde su clasificación sabían que no llegaría más allá del cruce de octavos. Les ha faltado calidad en ciertas zonas del campo pero de seguir insistiendo sobre ese ideal no los descartaría a medio plazo. En Holanda, antes del año 70 el deporte principal era el béisbol, luego llegó Rinus Michels y se convirtieron en referencia mundial.
La épica corrió por cuenta de ISLANDIA. Al igual que Albania nunca se habían visto en algo similar. Su población apenas da para un partido de soltero contra casados, pero aún así ha escrito la página más espectacular del torneo. Con un gol en el último minuto ante Austria consiguió sobrepasar a Portugal. Luego puso en evidencia al fútbol inglés derrotándolo en octavos de final. Su participación es un ROTUNDO ÉXITO.
Por último, Gales cabalgó a lomos de Bale hasta las semifinales donde les apeó Portugal. Hasta allí su actuación, sin ser brillante (como la de ninguna), fue intensa. Con una idea muy rudimentaria, pasaron delante de Inglaterra en el grupo, superaron a Irlanda del Norte en octavos y a Bélgica en cuartos.

Iniesta y Modric

Iniesta y Modric

DECEPCIONES. En primer lugar la propia competición con Portugal como gran ejemplo. El fútbol conservador y poco valiente ha sido el gran triunfador. La falta de gol de los equipos ha sido determinante y las defensas han impuesto su criterio. Alemania, generó muchas más ocasiones que Francia en semifinales, pero les condenó la falta de acierto.
España. Después de levantar muchas expectativas nos dimos de bruces con la cruda realidad. Croacia nos ganó en un extraño partido cuando lo teníamos todo a favor. El no gestionar bien el resultado, con una ansiedad impropia de nuestros jugadores nos condenó a un partido a cara de perro contra Italia.
Los transalpinos saldaron las deudas contraídas en los últimos años con una intensidad y un planteamiento que nos descolocó por completo. Todo acabó afeado por las miserias de un vestuario que necesita abrir la puerta y oxigenarse.
Cristiano Ronaldo. A pesar de levantar el título no se puede decir que haya sido su mejor participación. No ha llegado en su mejor momento de forma. La temporada en el Madrid le ha exigido hasta días antes de la cita con su selección ya que la final de la Champions se jugó 12 días antes del comienzo de la Eurocopa. Su equipo ha estado esperando su gran actuación que finalmente no ha llegado. Al igual que Messi, Cristiano no rinde al mismo nivel con su selección que con su equipo.

Decepción selección española

Decepción selección española

FRACASO. Fracaso mayúsculo el inglés. Como comenté en su día, el fútbol más caro del planeta fue derrotado por otro semi profesional, lo que debería a replantear a los dirigentes hacia donde caminan. Inglaterra es favorita tradicional, ya que deportivamente es una selección menor. Desde 2002 no cuenta con una selección con ciertas garantías y en aquella ocasión se cruzó con el último gran Brasil, el de la triple R. Este año comenzaron con un buen fútbol y acabaron naufragando ante un iceberg.
CAMBIO DE ESTILO. Pues a estas alturas, prácticamente todos tenemos asumidos que estamos viviendo un cambio de estilo en la idea futbolística.
A lo conseguido por Cholo Simeone en los últimos años con el Atlético hay que unir este año la hazaña del Leicester en la competición más cara del mundo, la Premier. Así las cosas, la final de la Eurocopa fue un partido poco vistoso, donde Sisoko y su despliegue físico se impuso a la calidad de Renato Sánchez.
El famoso tiki-taka impuesto por España desde 2008 ha dejado paso a una idea más física y sacrificada. TODAS LAS MANERAS DE JUGAR, son perfectamente válidas, sobre todo cuando se acompañan de resultados, pero yo seguiré prefiriendo una buena elaboración a un juego directo.

 

Flaco favor le hizo al fútbol, que Portugal ganara la Eurocopa de Francia´16.
Un equipo que basa todo su fútbol en una defensa numantina, algún que otro detalle del joven Renato Sánchez y eso sí, un portero de categoría como Rui Patricio, que salvó a su equipo durante todo el torneo y que ayer mereció ser nombrado MVP del partido en lugar de Pepe, que lo único que hace es dar patadas a diestro y siniestro.

Meme Cristiano Ronaldo

Meme Cristiano Ronaldo

Ya no le llega con CR7 que en la final se retiró lesionado en el minuto 25, quién lo diría, viéndolo después dando saltos en el campo recogiendo el trofeo, incluso en el autobús.
No ganó el buen fútbol, ya que este en la campeona brilla por su ausencia, ni el buen trato de balón. En Portugal se alinean una serie de jugadores que están en el ocaso de su carrera y que en su día fueron medias cucharas que se quedaron en simples promesas, caso de Nani, Quaresma, Carvalho, etc…

Meme Polilla lesiona CR7

Meme Polilla lesiona CR7

Portugal ha ganado un partido en noventa minutos (2-0 a Gales), dos partidos en la prórroga (Croacia y Francia), por penaltis a Polonia y en la fase de grupos tres empates ante tres grandes potencias como son Austria, Hungría e Islandia, creo que el balance es muy pobre para proclamarse campeón.
En la fase de grupos no debería pasar ningún tercero ya que de alguna manera se adultera el resultado final como hemos visto. Equipos que han ganado dos partidos, por una tarde un poco rara se van a casa y sin embargo se queda un tercero que no ganó ningún partido.
Para terminar decir que EN EL PAÍS DE LOS CIEGOS EL TUERTO ES EL REY, pero en esta Eurocopa quizá uno de los más ciegos haya sido la campeona.

Memes de la eurocopa 2016 CR7

Memes de la eurocopa 2016 CR7

Pues en la segunda semifinal de la Eurocopa, dos de las principales favoritas al título han dirimido sus diferencias. Los anfitriones se han impuesto a una de sus bestias negras y se plantan en la final del domingo. Los actuales campeones del mundo no han sabido reponerse al gol justo antes del descanso y se demuestra que el círculo virtuoso de la selección española tiene mucho más mérito del que parece.

Allez la France

Allez la France

GUERRA DE ESTILOS. Uno de los grandes enfrentamientos entre Francia y Alemania se disputó en el Ramón Sánchez Pizjuán y fue una de las semifinales del mundial 82. En aquella época el fútbol alemán era un despliegue físico que acaba imponiéndose por aplastamiento. Juego directo y físico, que según contaba la leyenda haría un gol al tercer bostezo. Por el contrario, una de las mejores generaciones francesas de la historia, la de primeros de los años 80, fue conocida por su idea futbolística. Aquel fútbol de salón que enamoró a medio mundo.
Hoy, treinta años después, las tornas han cambiado y los alemanes son los que proponen y los franceses los que miran al marcador. A lo largo de toda esta Eurocopa, los galos han vivido muy mal con el peso del partido. Sus enfrentamientos ante rivales menores (si exceptuamos a Islandia, equipo semi profesional) han sido muy sufridos y con victorias pírricas. Rumania, Albania, Suiza o Irlanda del Norte la pusieron en evidencia.
Alemania, aún sin toda la continuidad necesaria, ha sido la selección que mejor ha jugado (entendiendo esto como juego elaborado). Pero hoy, el fútbol físico y resultadista francés se ha impuesto al asociativo y atrevido alemán.

Francia vs Alemania

Francia vs Alemania

FRANCIA SALE FUERTE. Los anfitriones, conocedores de su inferioridad técnica han salido del vestuario con la idea de asustar durante el primer cuarto hora. Así ha dispuesto de un par de ocasiones antes de que Alemania impusiera su ritmo y su juego. Los campeones del mundo han generado numerosas ocasiones en el primer tiempo que no han sabido materializar.
Francia agazapada y pasándolo mal. Con un centro del campo hipermúsculado, como viene siendo habitual, con Sisoko, Matuidi y Pogba. Tratando de salir a la contra, en una de estas Giroud se ha plantado en la frontal del área con toda la ventaja pero la falta de ideas le condenó.
Cuando Francia pedía la hora y Alemania se veía superior, Swanstaiger ha cometido una imprudencia temeraria al tratar de defender un centro con el brazo en alto. Griezzman, la estrella francesa, no ha perdonado y ha puesto a su equipo en ventaja segundos antes de ganar el túnel de vestuario.
GOLPE DEFINITIVO. En el segundo tiempo, el partido ha tenido el mismo guión, pero con una Alemania menos lúcida. Poco a poco ha ido jugando más con la ansiedad de ganar que con la prioridad de empatar. Francia se ha ido sintiendo cada vez más cómoda y ha asestado el golpe definitivo.
Una jugada muy mal defendida dentro del área ha supuesto el segundo gol de Griezzman, convertido ya en ídolo local, y carta de presentación a la futura lucha por el Balón de Oro.

Selección Francesa

Selección Francesa

CAMBIO DE ESTILO. El estilo de toque, juego asociativo y vistoso, nació hace 8 años en Austria. La selección de Luís ganó de manera brillante el título continental, luego vendrían el Barça de Guardiola, y se prolongaría con el Mundial´10, la Eurocopa´12 y el Mundial´14, ganado por Alemania como digno heredero de nuestro legado futbolístico.
En este torneo, el cambio de estilo está siendo un hecho. Los equipos que mejor han ido jugando han sido superados y contrarrestados por otros con una idea más resultadista. Haciendo de la contra su razón de ser y de los sistemas defensivos una religión.
Desde hace unas temporadas, el Atlético del Cholo está siendo el modelo para combatir el tiki-taka, pero es que hoy, Francia ha terminado jugando con una línea de centrocampistas formada por Sisoko.Matuidi-Pogbay Kanté. Este último en detrimento de Payet (uno de los argumentos más ofensivos) y cuando el partido aún no estaba cerrado.

Selección Francesa celebrando el triunfo

Selección Francesa celebrando el triunfo

LA FINAL. En la final se enfrentarán dos equipos con una idea similar, incluso con una trayectoria parecida. Equipos a los que se les presume calidad pero que han preferido renunciar a ella a favor de un juego más rácano en busca de un gol que valiese el partido. A lo largo de la competición han generado dudas que los resultados se han encargado de disipar. Se han encontrado más cómodos ante rivales superiores que inferiores.
Cristiano y Portugal están ante una oportunidad única de ganar algo que el fútbol les debe desde 2004 cuando perdieron, contra pronóstico, la final de su Eurocopa. Francia está a tiempo de reivindicarse como equipo ganador alejado de su pasado más reciente, recordado por un derroche de calidad que a día de hoy no se ve. Y en medio de todo esto, CR y Griezzman en un duelo por sumar méritos hacia el Balón de Oro.

El fútbol es muy caprichoso, a veces demasiado. Hace doce años, la mejor generación de futbolistas portugueses desde el Mundial del 66, después de hacer un magnífico campeonato, perdió la final de manera “injusta”. En aquella ocasión jugando como anfitriona cayó derrotada por una selección griega que estuvo a punto de caer eliminada desde que llegó a cuartos de final.

Portugal vs Francia Euro 2016

Portugal vs Francia Euro 2016

Anoche, después de hacer una Eurocopa decepcionante se ha proclamado campeona de Europa derrotando a Francia en Saint Dennis.
LAS FINALES SE GANAN. Don Alfredo Distefano, ganador de cinco Copas de Europa de manera consecutiva, decía que LAS FINALES NO SE JUEGAN, LAS FINALES SE GANAN. Esta máxima se puede aplicar a la final de anoche. Dos equipos que no habían demostrado nada de calidad, no aspiraban a jugar bien, solo les valdría el resultado final.
Francia ha salido igual que frente a Alemania en semifinales. Con mucha intensidad y musculatura suficiente para asfixiar al rival. A los portugueses les había valido hasta entonces soportar y esperar. Su argumento en ataque, un gris Cristiano que solo ha dejado detalles a lo largo del torneo.
CRISTIANO SE ROMPE. La estrella portuguesa tuvo que abandonar el partido entre lágrimas al lesionarse en un choque con Payet. El giro de la rodilla es feo y habrá que esperar el alcance de la lesión. El llanto de CR al abandonar el césped es una de las imágenes de la final.
A partir de ahí, Portugal tuvo claro que tocaba remar más fuerte contra la corriente. Francia daba la sensación de tener algo más, aunque no era calidad. El mejor jugador del primer tiempo fue Sisoko. Un auténtico carro de combate capaz de pasar por encima de un bosque de jugadores portugueses sin resentirse, pero con la sutileza de rudo leñador noruego.
En Portugal, la entrada de Cuaresma por el lesionado Cristiano pasó totalmente desapercibida y los lusos siguieron con su guión de soporta y renuncia.

Lesión de Cristiano Euro 2016

Lesión de Cristiano Euro 2016

FRANCIA A PEOR. En el segundo tiempo, los anfitriones no propusieron más que en el primero. Griezzman y Payet seguían desaparecidos. El pichichi y la sensación se fueron diluyendo como un azucarillo en la defensa portuguesa.
Paul Pogba ha sido una de las grandes decepciones del torneo. Nunca ha terminado de encontrar su sitio en el equipo. Desubicado, no ha asumido un rol determinado y al final no ha lucido de nada. Sisoko, ha ido perdiendo fuelle y alrededor del minuto 75 los portugueses han decidido dar un paso al frente y el partido se ha roto ¡por fin!.
Nani ha tirado de galones y los portugeses han comenzado a sentirse cómodos saliendo a la contra. Deschamps, poco imaginativo todo el torneo, sustituyó a Payet (su efecto ha ido de más a menos) por Koman un jugador que tampoco ha dicho nada en toda la competición.
Gignac sustituyó a Giroud. Sin tener una actuación para recordar sí tuvo en sus botas el gol de la victoria. Tras controlar dentro del área ha conectado un disparo a la media vuelta que se ha estrellado en el palo.
PRÓRROGA PORTUGUESA. En el tiempo extra, el cansancio ha hecho más mella en los locales que han llevado todo el peso del partido y los portugueses han ido siendo conscientes de sus opciones. Las cabalgadas de Nani han comenzado a generar muchos problemas en un centro del campo francés en la reserva de gasolina.

Portugal Campeona de la Eurocopa 2016

Portugal Campeona de la Eurocopa 2016

La entrada de Eder, un delantero por un centrocampista, ha sido una declaración de intenciones. Sin nada que perder, Portugal ha puesto todo la carne en el asador. Mientras los franceses han seguido agotando su depósito sin lucidez en ataque.
EL PELIGRO DE LOS SAQUES DE BANDA. Benito Floro, estudioso de las estadísticas y las jugadas ensayadas, hablaba que una de las jugadas más peligrosas era el saque de banda a favor. La mayoría de los robos que se producían en dicha acción permitían al rival montar rápidas contras con el equipo defensor totalmente descolocado.
Portugal ha estrellado un balón en el larguero y el rechace francés lo han enviado los lusos a la banda. Sagná ha puesto el balón en juego muy blando. Se le ha escapado y no ha sido preciso, el robo portugués ha servido para que Eder, enganchase un balón lejano que ha sorprendido a Lloris, consiguiendo el gol definitivo.

Cristiano celebrando el Titulo

Cristiano celebrando el Titulo

El golpe ha sido definitivo para una selección francesa sin recursos y ya sin físico. Portugal se ha limitado a aguantar los últimos 12 minutos de competición como lo habían hecho hasta ahora para levantar la Henri Delaunay.
Portugal pasa a la historia por dos cosas. La primera, por inscribir su nombre en el palmarés del torneo por vez primera. La segunda, por ser el primer equipo que se proclama campeón después de acceder como mejor tercero, lo que pone de manifiesto el nivel del torneo. Por no hablar de su trayectoria. Ha conseguido ganar tres de los siete partidos, dos de ellos en la prórroga. Lo dije hace mucho tiempo; EL FIN LE JUSTIFICARÍA LOS MEDIOS.

Portugal y Gales han disputado un pésimo partido de fútbol, impropio de una semifinal de la mejor competición continental del planeta, que han resuelto los lusos al comienzo del segundo tiempo con dos goles casi de manera consecutiva.
POCOS ARGUMENTOS. A lo largo de todo el torneo, los dos equipos se han caracterizado por la pobre propuesta de juego. Ambas basadas, casi exclusivamente, en la capacidad de sus dos estrellas, Bale y Cristiano.

Cristiano Ronaldo vs Garet Bale

Cristiano Ronaldo vs Garet Bale

Hasta el momento, el británico se había mostrado mucho más determinante para su equipo que el portugués. Bale había hecho goles importantes que supusieron la victoria de Gales en varios partidos. Por el contrario, Cristiano solo había aparecido en el partido de Hungría.
Durante el primer tiempo del partido de hoy, en medio de la mediocridad e imprecisiones, Portugal se mostraba ligeramente superior aunque las ocasiones, siempre con escaso peligro, las ponía Gales a lomos del velocista Bale. Ambos equipos replegados evitando las contras del contrario y entregas al contrario tras varios pases horizontales en defensas. El que más y el menos temíamos otra prórroga como preludio de una tanda de penaltis.

Portugal vs Gales

Portugal vs Gales

CR DESATASCA EL PARTIDO. El comienzo del segundo tiempo ha sido similar al primero. Durante los tres primeros minutos se han sucedido una serie de imprecisiones, caídas y errores en los controles que hacían insufrible permanecer ante la tele.
En el minuto 50 ha llegado la clave del partido. Un córner ensayado ha permitido a Cristiano Ronaldo rematar de manera espectacular a la red. Joao Mario sacó en corto para que Guerreiro pusiese un magnífico centro que Crisitiano no desaprovechó. Saltó por encima del defensa gales y quedó suspendido en el aire, un golazo.

CR7 vs Bale

CR7 vs Bale

A partir de ahí, Gales ha quedado noqueada y Portugal ha aprovechado para rematarla. Un tiro raso, de nuevo de CR, lo ha desviado Nani en boca de gol para sentenciar el partido. Con los deberes hechos y una cómoda renta de dos goles, los de Fernando Santos, se han limitado a esperar el final del partido. Gales no ha tenido capacidad de respuesta ante el segundo gol y ha jugado la última media hora sin orden ni concierto. Bale tratando de hacer la guerra por su cuenta, lo mismo tiraba a puerta desde 40 metros que sacaba de banda para pedir de inmediato.

Triunfo de Portugal frente a Gales

Triunfo de Portugal frente a Gales

SEGUNDA FINAL. Hace tiempo que vengo diciendo que Portugal vive un peligroso idilio con la diosa fortuna. Se ha limitado a ir superando rondas con la ley del mínimo esfuerzo y ya está en la final, segunda en su historia.
Cristiano no está a su mejor nivel pero su carácter competitivo bien pudiera salir a relucir ante la motivación de un título con su selección, lo que le colocaría en todas las apuestas para el balón de oro.
Mañana se juega la segunda semifinal. Alemania ha quedado como única representante del buen gusto contra el resultadismo puro y duro.

Alemania sigue aspirando al campeonato de Europa al derrotar a Italia en la tanda de penaltis. Pese a esto, la maldición italiana sigue viva, ya que los transalpinos no doblaron las piernas hasta el lanzamiento de penaltis. Esto demuestra hasta donde es difícil competir contra la selección italiana, incluso con las importantes bajas con que contaba ayer.

Alemania vs Italia

Alemania vs Italia

LOW DESCIFRA A ITALIA. Hasta anoche, los italianos solo habían encajado un inocuo gol. Aquel con el que les derrotó Irlanda del Norte en la última jornada del grupo. En el resto de partidos, Suecia, Bélgica y España fueron incapaces de hincarle el diente al sistema 1-3-5-2 de Antonio Conte.
Joachim Low debió estudiar el partido de octavos ante España, segundo a segundo, hasta dar con la tecla táctica de nuestra eliminación (más allá de la diferencia de intensidad). En aquel encuentro, Italia nos gana el centro del campo por superioridad numérica. Nuestros tres centrocampistas se ven impotentes en tareas defensivas para contener a los rivales, lo que provocaba la libertad mortal de De Rossi. En ataque, Iniesta, Busquets y Cesc fueron incapaces de conectar con los de arriba tras el bosque “azurro”.

Italia eliminada

Italia eliminada

Así, el técnico alemán modificó su planteamiento más habitual. Se dejó en el banquillo a un jugador tan importante en ataque como Draxler dando entrada a Kimmich. Ni siquiera la tempranera lesión de Khedira le modificó la idea, ya que dio entrada a
Schweinsteiger. Una versión 1.0 del Juventino.
De manera que Alemania saltó al campo con el mismo planteamiento que Italia. Con las fuerzas en el medio del campo equilibradas, los teutones tienen más calidad. Durante el primer tiempo, los dos equipos fueron tan disciplinados como las pizarras de sus técnicos, con lo que el empate a cero era la única opción. Los porteros eran espectadores de la partida de ajedrez que los seleccionadores jugaban en el centro del campo.
ERRORES VITALES. La tónica del segundo tiempo fue similar, aunque Alemania con un poco más de mordiente fruto de su superioridad cualitativa. La corpulencia de Mario Gómez se imponía al oficio de Chiellini y comenzó a pivotar para los llegadores. En una de estas dejó un balón de cara a Müller que a punto estuvo de abrir el marcador.

Italia eliminada

Italia eliminada

Así se abrió el marcador. Un balón peleado por el tanque alemán en banda con un gran pase interior a la incorporación del lateral zurdo Héctor. Centro de éste dentro del área y remate de Ozil llegando desde segunda línea. Low acababa de comerle la DAMA a Conte. Incluso Mario Gómez dispuso de una ocasión para sentenciar pero Buffon lo evitó.
MÁS MADERA. Con 1-0 desde el minuto 65, el míster alemán modificó todo su esquema a falta de un cuarto de hora. Retiró del campo a Gómez y dio entrada a Draxler para tener más profundidad, ahora que Italia tenía una vía de agua en defensa. Müller, con mucha más movilidad que el sustituido Gómez, pasó a ocupar la posición de éste.

Ozil celebrando gol

Ozil celebrando gol

Con el partido controlado e Italia sin más opciones que salir a buscar el empate, Boateng cometió un error infantil. Defendió un balón aéreo dentro del área con los brazos en alto. La prolongación de cabeza de Chellini impactó en el brazo derecho del central alemán. Italia, siempre competitiva, empató un encuentro que tenía cuesta arriba.
PRÓRROGA. A diferencia de Low, Conte no hizo ningún cambio táctico. Se los guardó para el final de cara a refrescar al equipo en la prórroga. Así a falta de 4 minutos Darmian entró por Florenzi con problemas físicos.

Celebración Alemania

Celebración Alemania

En el tiempo extra, los alemanes, escarmentados de como se las gasta Italia, se dedicaron a nadar y guardar la ropa. Temían que tirándose a por la victoria una contra les dejara fuera de semifinales. Los italianos se habían salvado durante los 90 minutos y tampoco estaban dispuestos a arriesgar mucho en los 30 restantes. Así Conte fue colocando a posibles lanzadores frescos por jugadores con problemas para lanzar. Significativo es el cambio de Chiellini a falta de pocos segundos para terminar. El central se tiró al suelo para provocar su sustitución por Zarza, que sin duda lanzaría.
LA TANDA. Si en el partido de Portugal-Bélgica hablaba del alto porcentaje de acierto en las tandas, anoche fue todo lo contrario. No cabe duda que la impresión de enfrentarse a los dos mejores porteros del campeonato es difícil de superar.
En los cinco obligatorios, el intercambio de errores fue dando opciones de pasar alternativamente a cada equipo que fueron desperdiciando simultáneamente.

Penalti final a Buffon

Penalti final a Buffon

Pero si hubo un penalti MAL TIRADO fue el de nuestro amigo ZARZA. Vamos a ver, si tu entrenador te mete en el campo a falta de segundos para acabar con la única misión de tirar un penalti en la tanda, LO TIENES QUE METER. Pues el jugador italiano se aproximó al balón tan inseguro como certeza teníamos todos de que fallaría. Efectivamente, el “azurro” regaló el balón al segundo anfiteatro.
Con siete errores sobre dieciocho lanzamientos es la peor tanda de penaltis que se recuerda en una Eurocopa. El falló de Darmian fue, definitivamente, aprovechado por Héctor para colocar a su equipo en las semifinales.

Durante las últimas 72 horas las críticas a la selección, tras la eliminación de la Eurocopa, se suceden cada vez con más saña.
Que si España aburre, que si estamos acabados, que si esto se veía venir. La palabra que más abunda es FRACASO. España es tremendista, nos gusta regodearnos en la miseria. ¿Fracaso?
Aún no tenemos claro que nos queda mucho que perder todavía. Que hay muchos equipos buenos en cada competición, pero SOLO PUEDE GANAR UNO. Entonces, ¿todos los demás fracasan? Pues no. El resto van quedándose por el camino por distintas circunstancias. Diferente es que haya supuesto una DECEPCIÓN, lo cual demuestra que antes, el equipo, ha levantado serias expectativas.

Iker Casillas y Vicente Del Bosque

Iker Casillas y Vicente Del Bosque

España, una de las GRANDES por méritos propios, llegó a Francia con una generación de jugadores cada vez más viejos. Iniesta, Cesc, Iker, Ramos, están o rozan la treintena. A lo largo de la temporada su estado de forma pasa por distintas etapas. Llegar en buena forma al final de temporada es difícil. Iniesta es el que mejor ha terminado, pero Ramos lleva una temporada irregular.
Nos ha eliminado ITALIA, no lo ha hecho Islandia (eso sí es un fracaso). Una selección COMPETITIVA, con jugadores de PRIMERÍSIMO NIVEL, que sin tener las individualidades de antes son un GRUPO SÓLIDO. El hecho de no jugar “bien”, como no lo ha hecho durante la primera fase, no quiere decir que no puedan ganarte.

ESPAÑA VS ITALIA

ESPAÑA VS ITALIA

Con independencia de que TODO SE PUDO HACER MEJOR, hablar de FRACASO es un insulto. Ha sido una DECEPCIÓN porque visto nuestros mejores partidos (los dos primeros) todos esperábamos un resultado diferente. Pero no es un FRACASO caer ante otra de las MÁS GRANDES.
El problema está en la facilidad con la que la mayoría de la afición NINGUNEA a los rivales. GANAR es muy difícil. Esto no es la Play Station donde se ponen a los once mejores y ya está. Aquí hay que saber qué hacer, por donde atacar, como defenderte, intuir el partido que nos planteará el rival que, por supuesto, también tiene sus armas.
Perder no es FRACASAR. Fracasar es no llegar con opciones, no tener, ni saber por dónde tirar. Hoy es muy fácil darle palos, pero hace una semana nos llevábamos las manos a la cabeza con la posibilidad de GANAR LA TERCERA consecutiva.

Portugal y Cristiano Ronaldo siguen su idilio con la diosa fortuna y ya están en semifinales de la Eurocopa. Anoche, en otro partido para olvidar, polacos y portugueses mantuvieron las tablas hasta el penúltimo penalti de la tanda. En el cuarto lanzamiento de Polonia, Blazikowski erró o Rui Patricio acertó, la cosa es que Cuaresma, al igual que en el cruce de octavos ejecutaba el partido en el siguiente lanzamiento.

Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo

EFECTO GASEOSA. El partido tuvo un comienzo efervescente que se fue perdiendo a medida que avanzaba. Al minuto de juego un error del lateral diestro luso, Cedric, permitió una internada rival rematada por Lewandoski en el punto de penalti. Con el marcador a favor, Polonia se aculó y Portugal tuvo 15 minutos de asedio. Apenas tocaban dos veces el balón antes de la recuperación portuguesa. Pero poco a poco, a los portugueses también se les fue la intensidad y las fuerzas se igualaron.
En el momento en que Polonia se estiraba Portugal empató. Un tiro desde la frontal del jovencísimo Renato Sánchez fue desviado por un defensor que hizo inútil la estirada de Fabiansky. En poco más de media hora el partido prometía emociones fuertes. Pero la gaseosa perdió todo su gas y el partido se volvió monótono.
JUAGAR A NO PERDER. Como digo, desde el empate portugués el encuentro entró en un intercambio de errores por ambos bandos. Los equipos se preocuparon más en defender que en buscar el gol. Jugaban a no perder con lo que todo comenzó a apuntar a la prórroga.

Robert Lewandowski

Robert Lewandowski

Ya dijimos en la previa, que el partido era imprevisible, ninguno de los dos equipos ha demostrado más que el contrario para estar en esta fase con lo que el resultado caería de cualquier lado sin sorpresa. Al final más que ganar el mejor pasó la menos mala.
ESTRELLAS SIN BRILLO. El mayor aliciente del partido estaba en el duelo de estrellas. Lewandoski por los polacos y Cristiano por los portugueses. El del Bayern no había aparecido en todo el torneo. Un jugador vital para su equipo que no había hecho ningún gol hasta este momento. El del Madrid, solo ha emergido en la situación límite frente a Hungría, el resto de su participación está siendo muy gris.
En el duelo de anoche, el polaco estuvo mejor que el portugués. Además del gol se las tuvo de todos los colores con los centrales rivales. Jugó bien de espalda y cayó a las bandas en busca de opciones.
Mucho menos inspirado el 7 durante todo el partido. Incluso se le fue viva una ocasión de las que no suele perdonar. En un balón a la espalda de la defensa, no logró enganchar de primera y el balón acabó en las manos del portero sin más problemas. Pese a no estar a su mejor nivel su sola presencia ya es un estímulo para los suyos y un incordio para los rivales.
PENALTIS. La tanda se decidió después de nueve lanzamientos. Los portugueses convirtieron los cinco suyos y los polacos fallaron el cuarto. Últimamente, el acierto de los lanzadores en las tandas está siendo altísimo. Es raro ver una tanda con más de un fallo.

Cristiano Ronaldo vs Robert Lewandowski

Cristiano Ronaldo vs Robert Lewandowski

Portugal ya está en semifinales, tras cinco partidos, cuatro empates y una victoria por la mínima. Su juego es algo más que discutible y su principal estrella está a un 50% de su rendimiento habitual. Hace tiempo que dije que los portugueses EL FÍN PUEDE JUSTIFICARLE LOS MEDIOS. Lo más difícil lo tienen hecho, han andado más de la mitad del camino.
Por su parte, Polonia se va sin gloria que el haber llegado donde nunca antes en su historia en las Eurocopas, pero su participación tampoco ha sido de las que dejarán huellas, tres empates y dos victorias.

Aun con el regusto amargo de la derrota nos encaminamos hacia los cuartos de final de la Eurocopa. Los octavos nos han dejado sorpresas y candidaturas. Entre las primeras, la más sonada la estrepitosa eliminación de Inglaterra en su enésimo fracaso de ganar algo. La tormenta se ha llevado por delante a Roy Hodgson.
Croacia, que tan buenas maneras dejó en la fase de grupos, tampoco pudo superar el cruce de octavos. Cayó derrotada ante una Portugal muy ramplona, pero que cada vez se acerca un poco más. Como dije en su día, a los lusos el fin le pueden justificar los medios. Encerrados y esperando que Cristiano agarre, una es un manera como cualquier otras de ser campeón.
Por último España, si bien la grandeza del rival camufla un poco el factor sorpresa. El equipo de Del Bosque, salió peor parado de lo previsto en el partido ante Croacia. La ansiedad mostrada por el equipo durante buena parte del encuentro y la mala gestión del balón en los últimos minutos del partido ante los balcánicos acabó por pasarnos factura ante Italia. Un equipo que nos superó de principio a fin.

Cruce a cuartos

Cruce a cuartos

Entre las candidatas tenemos a Alemania, quizá la principal. Por juego, por solvencia y por historia. Un equipo en plenitud y con un gen competitivo fuera de toda duda. A Francia le avala el hecho de ser anfitrión, pero se muestra demasiado irregular y sin una idea clara de juego. Bélgica sería la tercera en discordia. Si a nosotros la derrota ante Croacia nos hundió, a ellos la victoria ante Hungría les ha podido dar alas.
LOS CRUCES.
EL INCIERTO. Polonia y Portugal no se están mostrando a la altura de las expectativas. La estrella polaca Lewandoski aun no ha mojado y han llegado hasta aquí sin ningún brillo. No sería descabellado ningún resultado. Portugal está haciendo un mal juego con muy buenos resultados. Ha salvado dos match-ball y se encuentra a solo tres partidos de hacer historia. Al igual que su rival, nadie les echará de menos si caen eliminados.
EL ASPIRANTE. Bélgica es la selección que más está creciendo en el campeonato. Sin apenas hacer ruido ha ido solventando sus partidos con seriedad. En su enfrentamiento ante Hungría hicieron una hora de juego muy bueno, rápido, vertical e intenso. A pesar que el rival no era demasiado exigente tampoco dieron opción a la sorpresa. En cuanto a Gales poco que decir. Viven en una nube sobreviviendo por encima de sus posibilidades. Bale y Rammsey son sus únicas bazas.
EL CHOLLO. Lo de Islandia es de traca. Con la población de un barrio bien parisino han dejado en la cuneta a Inglaterra y pasaron por delante de Cristiano Ronaldo en el grupo. En buena lógica deberían caer pero…el fútbol tiene un punto de épica (maracanzo, Panenka, Leicester,…). Por su parte, Francia no debe dejarse sorprender. Juega en casa, el árbitro lo sabe, son mejores y en su último partido, sobre todo en el segundo tiempo, dieron muy buena imagen, con momentos de buen juego.
EL PARTIDO. La historia del fútbol está llena de grandes clásicos. Brasil-Argentina, Francia-Alemania y Alemania-Italia. El gigante teutón, tretacampeón mundial y tricampeón continental tiene en la selección transalpina a su bestia negra. NUNCA LE HA DERROTADO en partido oficial, y se han cruzado en varias ocasiones, semifinales de México´70, final de España´82 y semifinales de Alemania´06 son algunos ejemplos de victorias “azzurras” sobre la Manschaft. Alemania juega mejor, Italia compite como nadie. Los centroeuropeos controlarán el partido y los latinos aprovecharán el más mínimo resquicio para romperlo.
LA APUESTA. Así las cosas creo que Francia y Alemania se verán las caras en semifinales. Bélgica, con más apuros que frente a Hungría, también se citará allí con el vencedor de un impredecible Polonia-Portugal.